Irlande – Road Trip de Galway au Ring of Kerry

Irlande paysage

Pour fêter cette nouvelle année 2020, et en tant qu’amoureux de l’Irlande, nous avons décidé d’y repartir pour une cinquième fois mais cette fois-ci, dans le but de découvrir le sud-ouest de l’Irlande en itinérant.

En une semaine, nous avons découvert la trépidante ville de Galway, traversé le comté de Clare pour apercevoir les immenses falaises de Moher, en passant par Doolin, la péninsule de Dingle et enfin nous avons rejoint la célèbre route du Ring of Kerry.

Galway

Pour se rendre en Irlande, deux aéroports sont disponibles : Cork et Dublin. Les vols pour Dublin ayant un tarif plus avantageux, nous avons donc opté pour atterrir à Dublin et prendre un bus depuis l’aéroport jusqu’au centre de Galway (comptez environ 20€ aller/retour pour ce trajet avec le Go Bus) 

Galway est une charmante ville typiquement irlandaise avec ses façades colorées et ses pubs animés où nous avons passé deux nuits au Victoria Hotel Galway.

A Galway, il y a la possibilité de faire de jolies promenades dans le centre ville mais également  vers le port en passant par le Spanish Bridge jusqu’à Mutton Island. 

C’est à aussi Galway (en réalité à Claddagh, juste à côté de Galway) qu’est originaire The Claddagh Ring, cette fameuse bague avec le symbole irlandais que vous retrouverez dans toutes les boutiques. C’est donc le meilleur endroit pour vous offrir ce souvenir.


Où se restaurer / boire un verre à Galway:


Doolin et le Cliffs of Moher

Après ces deux nuits à Galway et avoir récupéré la voiture de location, direction Doolin où nous passerons la nuit au B&B Maison Toomullin.

Doolin est un tout petit village mais pourtant nationalement connu pour être le haut lieu de la musique traditionnelle irlandaise. Ses trois pubs offrent des sessions musicales toute l’année.

Situé à seulement 6 km des célèbres Falaises De Moher c’est donc un excellent point de départ pour aller les découvrir. 

Les Falaises de Moher, point incontournable lors d’un road trip, est un des lieux les plus touristiques d’Irlande qui amasse des centaines de touristes par jour et où il faut payer 8€/personnes pour l’accès au parking. 

Pour éviter de payer et si vous aimez marcher, nous vous recommandons de prendre le sentier de randonnée qui mène aux falaises. Au départ de Doolin c’est une randonnée absolument magnifique qui longe la côte et offre des panoramas grandioses sur les falaises et la mer qui se déchaîne en contrebas. Il faut tout de même compter 1h30/2h de marche aller (selon les conditions météorologiques et de l’état du sentier) donc prévoyez de partir tôt pour éviter de faire le retour à la tombée de la nuit. 


Où se restaurer / boire un verre :

  • Le Fitz Patrick, un pub traditionnel parfait pour se désaltérer.
  • Le Mc Gann Pub, un endroit chaleureux avec de la musique traditionnelle le soir où ils servent un très bon irish stew, parfait après une bonne randonnée.

Tralee et ses environs

Nous voici le 31 décembre, dernier jour de 2019. Pour cette occasion nous voulions nous retrouver dans une ville plus animée afin de célébrer le nouvel an. Nous avons donc fait un arrêt dans la charmante ville de Tralee au Grand Hotel Tralee pour une nuit. [En soit la ville de Tralee, n’offre pas tellement d’attrait mais comme toute bonne ville d’Irlande qui se respecte, elle offre un nombre incalculable de Pub. ]

En repartant de Tralee, arrêtez-vous au Moulin de Blennerville où vous découvrirez un majestueux moulin à vent datant de 1800 et qui serait le plus grand moulin d’Irlande.


Où se restaurer / boire un verre :

  • Cassidy’s Restaurants : excellent restaurant où nous avons pu dîner le soir du nouvel an sans avoir de réservation. Tout était très bon et à prix raisonnables.
  • Sean Ogs Bar : Pub traditionnel avec session musicale.

Dingle

Pour bien débuter cette année 2020 et avant de rejoindre la prochaine étape de notre road trip, nous avons décidé de passer par la péninsule de Dingle. 

Dingle est une très jolie ville colorée de bord de mer, célèbre pour y voir Dusty le dauphin qui apparaît sur les côtes de la ville. Plusieurs promenades en bateau y sont proposées pour aller le rencontrer. Nous avons ensuite rejoint The Sea Head Road, une route magnifique où les splendides paysages irlandais s’offrent à vous. Ici, on a l’impression d’être loin de tout, la route longe la mer et les falaises, le vent souffle à travers les prairies verdoyantes irlandaises.

Sur la route nous sommes passés par le point de vue Dunquin Harbour et ses immenses rochers sortant de l’eau. C’est un petit port particulier puisqu’il se situe en contrebas des falaises. Le panorama est magnifique, offrant une vue splendide sur les îles Basket.

Après avoir découvert la péninsule de Dingle, nous savons que nous y retournerons car nous avons eu un véritable coup de cœur pour cet endroit.


Où se restaurer / boire un verre à Dingle :


Le Ring of Kerry

Portmagee et l’île de Valentia

Il est maintenant temps pour nous de rejoindre le célèbre Ring of Kerry. Notre première escale se fera à PortMagee, un petit village situé en face de l’île Valentia.

Depuis PortMagee, vous pouvez donc facilement rejoindre l’île située juste en face par le pont reliant les deux terres. Une magnifique randonnée s’offre à vous, The Bray Head Loop, 7 km de marche à travers les moutons, les champs, offrant une vue splendide (si le temps est dégagé) sur Skellig Island (lieux de tournage de Star Wars). Le parking coûte 2€.

Falaises de Kerry

PortMagee est également idéalement situé pour découvrir les Falaises de Kerry (4€/personnes) puisqu’elles se trouvent à 3km du village.

Bien moins connues que celles de Moher mais beaucoup moins touristiques et tout aussi spectaculaires avec un vent très impressionnant et un magnifique panorama surplombant une mer déchaînée.

Depuis Portmagee, en passant par Kenmare jusqu’à Killarney, la route du Ring of Kerry offre des paysages époustouflants. Tout est prétexte à s’arrêter pour contempler la mer, découvrir les reliefs de Ladies View, passer le long du lac Lough Barfinnihy, marcher jusqu’aux chutes d’eau Torc et déambuler dans les ruines mystiques de l’Abbaye de Muckross.


Où dormir / se restaurer sur le Ring Of Kerry :

Portmagee

  • Nuit au B&B Le Ferry : prix très abordable pour une nuit / pas de petit déjeuner.
  • Pub The Moorings : Idéal pour le petit déjeuner mais également pour le dîner. Fish & Chips ou pâte aux fruits de mer sont au menu. Session musicale le vendredi et le dimanche.

Kenmare


Kinvara

Après avoir quitté le Ring Of Kerry et avant de rejoindre Galway pour le départ, nous rêvions de passer une nuit dans un B&B que nous avions repéré depuis plusieurs années : le Cottage Breacan.

Nous sommes donc allés jusqu’à Kinvara, un village de pêcheurs situé non loin de Galway afin de passer notre dernière nuit. 

Le village est situé en bord de mer et les façades sont colorées, la campagne est magnifique, avec ses murs de pierres et des champs à perte de vue. Vous pouvez aussi aller visiter le château de Dunguaire construit en 1520.


Où se restaurer / boire un verre :


Même si c’est la cinquième fois que nous venons en Irlande, nous sommes toujours autant surpris et admiratif de ce pays. L’hospitalité de nos hôtes et la gentillesse des gens que nous avons rencontré pendant notre périple ont forcément aidé à rendre ce road trip aussi fabuleux. Il y a tellement de choses extraordinaires à voir en Irlande, qu’une semaine n’a pas suffit à nous permettre de voir tout ce que nous voulions découvrir… mais ce n’est que partie remise car nous savons que nous y reviendrons. 

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